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旨在使其对所有 GPU 型号都更加公平

  最近,业内有人提议使用“程序化工作量证明(ProgPoW:Programmatic Proof of Work)”取代现有的以太坊工作量证明算法。ProgPow 的支持者希望改变以太坊挖矿行业的范式,他们认为:以太坊应该使用能够优化 GPU 的的算法来实现去中心化挖矿,而不是为了配合算法去开发相应的挖矿硬件设备,因为这么做真的会有些“浪费”

  事实上,目前 ProgPow 的做法反而让不同 GPU 型号之间的性能差距变得越来越大,矿工可能不得不要向英伟达和 AMD 购买更新、更昂贵的 GPU 型号,比如 RTX 2080、TitanX、以及 Vega64。而且对于该算法针对某些 GPU 进行了优化这件事,提议实施 ProgPow 的团队也承认是个不争的事实,不过该团队所做的工作都是公开透明的,他们也正在积极研发 ProgPow 算法的更新版本,旨在使其对所有 GPU 型号都更加公平。(如果有更新版本发布的话,我们也会更新性能基准结果)

  如果以太坊实施了 ProgPow 算法可能有助于让矿工集中在拥有高端 GPU 的矿场内,同时也会刺激矿场把 GPU 升级到最新型号

  ProgPow 声称要解决以太坊的“ASIC 威胁”问题,但这个威胁其实并不像人们想象的那么严重,甚至就连 ProgPow 开发人员都承认,以太坊的挖矿算法其实是最能抵制 ASIC矿机 的算法之一。最好的以太坊 ASIC 矿机挖矿效果仅比 GPU 矿机好 2-4 倍,相比而言,比特币完全做不到这一点

  而且,以太坊创始人“V神” Vitalik Buterin 其实也没有担心过 ASCI 矿机带来的威胁,他曾说过

  “如果你看看几天前发布的 E3 矿机,与市场上现有的 GPU 相比挖矿效率并没有大幅提升。我的中国消息源表示,220 MH/s 矿机成本大约为 2500 美元,而比特大陆 180 MH/s 的矿机售价为 800 美元,挖矿效率只不过提升了 2.5 倍而已。”

  有人认为 GPU 挖矿会更安全,他们觉得使用 GPU 能让“外行人”也能参与到加密货币挖矿,从而让挖矿变得更加去中心化,并抵抗 51% 攻击——好吧,理论上是这样的。那些经常“待在家里”的矿工买不起昂贵的 ASIC 矿机,因此当鼓吹去中心化的时候,GPU 似乎成了一个更好的选择

  但实际上,GPU 挖矿也主要集中在矿池或矿场,而不是独立的个人业务加密货币爱好者手中。更重要的是,矿池中并不会出现中心化问题,因为“外行人”无法访问 ASIC 矿机,而且恰恰是因为规模经济效应,让矿池里的矿工通过投入成本带来了更稳定的收入

  上图:矿池挖出的区块占到总挖出区块的比例,数据源:ConsenSys Media

  有人认为 ASIC 矿机会让区块链网络安全有所降低,但需要说明的是,这种想法是错误的。之所以会有这种想法,是因为他们没有考虑到全部的激励措施,其实 ASIC 矿机的特殊性反而使其成为了区块链网络的一个关键安全组件

  ASIC 设备专门设计的电路智能用于运行单个挖矿算法,而对其他任何计算目的都没有效果,这与多用途、并且可以在不同区块链上挖矿的 GPU 有很大不同。研发 ASIC 矿机投入的是沉没成本,这意味着 ASIC 矿机就像是参与区块链网络挖矿的一次性入场券

  挖矿硬件制造中心化也是区块链网络另一个关注点,相比于 ASIC 芯片,GPU 在制造水平上更加中心化。在过去的二十年里,GPU 制造业主要由三家供应商主导,相比之下,因为挖矿行业利润较高而引发的“军备竞赛”,导致 ASIC 芯片制造仍然是一个竞争非常激烈的行业

  过去,虽然特定的 ASIC 制造商可能已经成为了某个挖矿算法的主要设备制造商,但他们从来没有“统治”过所有区块链的矿机制造。如果你想推翻一家 ASIC 芯片市场领导者,也许需要花费几年时间就可以,而像英伟达、AMD 和英特尔这样的 GPU 芯片巨头,怎么可能在短短几年时间就被推翻呢?下图:英伟达显卡仍是 PC 游戏玩家的首选

  对于成熟的挖矿算法来说,任何更新都会引发未经证实的安全风险,而且升级系统也会给全世界的矿工带来很多麻烦。如果以太坊采用 ProgPow,其实并不会获得较大优势,毕竟 ASIC 没有给网络带来太多问题



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